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Cursos de cocina – ¿Cómo elegir uno?

Cursos de cocina

En primer lugar, elija un curso de cocina que le interese.

Hay literalmente cientos de cursos de cocina diferentes para aquellos interesados en cualquier cosa, desde la cocina macrobiótica hasta los que quieren ser capaces de preparar su propio sushi.

Elige un tipo de comida que te guste mucho. Quizá uno que te guste comer pero que no tengas ni idea de cómo cocinar. Por ejemplo, a mucha gente le encanta un buen curry. Pero, ¿cuántos de nosotros tendríamos idea de cómo empezar a preparar uno a partir de los ingredientes crudos? Los cursos de cocina también pueden ser una forma de recibir orientación de expertos en un campo culinario concreto.

Por ejemplo, la comida india es algo más que currys. Es muy regional y elegir un chef especializado en una región o estilo de comida concreto aumentará tus conocimientos y también mejorará tus habilidades culinarias.

¿En qué nivel debería hacer mi curso de cocina?

Hay numerosos niveles de cursos de cocina disponibles para los estudiantes de cocina en ciernes. Hay cursos de cocina que le llevarán desde no saber cocinar un huevo hasta los que le capacitarán para alcanzar un nivel profesional. ¿Dónde cree que aprendieron a cocinar Gary Rhodes y Thomisina Miers? Estos dos conocidos chefs son probablemente un buen ejemplo de cómo las escuelas de cocina están cambiando la forma en que muchos profesionales aprenden a cocinar. Gary se formó a la manera tradicional, pasando directamente de la escuela a la escuela de hostelería y luego, a través de varios aprendizajes, cocinando en establecimientos comerciales.

Thomasina, por su parte, fue una de esas personas que se apasionó por la cocina y convirtió esa pasión en una nueva forma de vida al reciclarse como chef a tiempo completo. Thomasina Miers llegó a ganar Masterchef en 2005, pero sólo después de hacer un curso de cocina en la Escuela de Cocina de Ballymaloe, cerca de Cork. Ahora ha montado un restaurante mexicano de gran éxito, Wahaca, en el que cocina platos basados en la comida callejera mexicana.

Escuelas de cocina profesionales

El creciente interés por la cocina como profesión ha dado lugar a toda una serie de escuelas de cocina en las que los chefs en ciernes pueden mejorar sus habilidades culinarias hasta alcanzar un nivel profesional. Por ejemplo, Tante Marie, que le permitirá realizar un curso de cocina a tiempo completo para obtener el diploma Cordon Bleu, un título de cocina con reconocimiento internacional. Además de los cursos de cocina profesional de alto nivel, existen escuelas de cocina más especializadas, como la Artisan Cookery School, situada en Nottinghamshire.

Hace poco tuve el placer de visitar este establecimiento, situado en el espectacular entorno de Welbeck Estate, en la antigua estación de bomberos. Esta escuela de cocina pretende enseñar a sus alumnos algunas de las habilidades perdidas en la preparación de alimentos artesanales.

Las instalaciones son magníficas. Hay varios hornos de leña para la elaboración de pan artesanal. Tienen una instalación separada para la elaboración de queso artesanal. La escuela de cocina está muy bien equipada y cuenta con su propia sala de demostraciones. El Diploma Avanzado en Producción de Alimentos Artesanales cubre 4 áreas principales de alimentos: panadería, fabricación de queso, elaboración de cerveza y carnicería. El curso, de un año de duración y a tiempo completo, no es barato, ya que cuesta 14.000 euros, pero los estudiantes deberían estar preparados para crear su propia empresa de alimentos artesanales o trabajar en un sector relacionado con la industria alimentaria.

Cursos de cocina más cortos

Los cursos de cocina a los que me he referido anteriormente suponen un gran compromiso económico y de tiempo por parte del estudiante. Sin embargo, la mayoría de la gente sólo quiere aprender un poco, mejorar sus habilidades culinarias y, sobre todo, divertirse. En ese caso, hay un montón de cursos de cocina para usted.

Los cursos de cocina pueden empezar desde un par de horas de demostración en las que el estudiante básicamente observa cómo el chef prepara la comida. Esto permite al estudiante de cocina preparar notas y estudiar a un experto en cocina. Luego, al final, la mayoría de las sesiones de demostración de cocina permitirán al estudiante de cocina probar la comida. Algunos cursos de cocina permiten también que el estudiante se lleve la comida a casa. Con frecuencia, la escuela de cocina también proporcionará al estudiante de cocina notas y recetas para que se las lleve a casa.

Si todo esto le parece un poco pasivo y es usted el tipo de persona a la que le gusta el aprendizaje práctico, no se preocupe. No se preocupe, hay muchos cursos de cocina en los que el estudiante puede practicar sus habilidades culinarias y ver cómo el chef le muestra nuevas técnicas o recetas. Este tipo de cursos de cocina suelen tener lugar en sesiones de medio día o de un día entero y el estudiante de cocina puede comer o llevarse a casa el producto terminado.

A menudo se ofrecen cursos de cocina más largos, que deberían ser lo suficientemente profundos como para permitirle adquirir unas buenas habilidades culinarias.

¿Dónde se imparten los cursos de cocina?

En los últimos años se ha producido una explosión de escuelas de cocina construidas expresamente. Estas escuelas de cocina suelen estar ubicadas en graneros o locales industriales reconvertidos. El nivel de las instalaciones puede variar considerablemente, así que asegúrese de comprobarlo bien antes de inscribirse en el curso de cocina. Este tipo de escuelas de cocina son mucho más grandes y profesionales en comparación con las tradicionales escuelas de cocina caseras que tienen lugar en la cocina de la granja del cocinero. Puede que le guste el enfoque más profesional o que prefiera la intimidad del lugar casero para tomar su clase de cocina. Todo es cuestión de gustos personales.

¿Qué tengo que llevar a mi curso de cocina?

La mayoría de los cursos de cocina proporcionan a sus alumnos todo lo que necesitan. Esto significa que la escuela de cocina proporcionará al estudiante: delantales, los ingredientes crudos, cuchillos y otros equipos necesarios para preparar la comida. Esto significa que el estudiante de cocina sólo tiene que traer su entusiasmo al curso y estará listo para empezar.

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¿Cuántas personas habrá en mi curso de cocina?

El número de alumnos varía en los cursos de cocina, pero en realidad no debería haber más de 12 alumnos por cada profesor de cocina. Menos alumnos puede ser mejor, dependiendo del tipo de comida que se prepare. Sin embargo, cuando se trata de una demostración de cocina, el número de estudiantes puede ser mucho mayor. Se espera que haya más de 30 estudiantes, dependiendo de la disposición de la escuela de cocina. Algunas escuelas de cocina bien equipadas, como la escuela de cocina artesanal, tienen salas de demostración con sus propias pantallas de televisión y cámaras para que los estudiantes puedan observar de cerca lo que hace el profesor de cocina.

¿Cuánto cuesta un curso de cocina?

Los cursos de cocina no son baratos. Sin embargo, lo que obtienes por tu dinero es una enseñanza experta y una habilidad y experiencia para la vida. Para un curso de cocina de un día completo, el presupuesto debe ser de entre 100 y 200 euros. Si sólo quiere hacer un curso de medio día, que podría ser perfectamente adecuado para cubrir la preparación de ciertos platos o tipos de comida, deberá pagar entre 75 y 100 euros.

Si opta por una demostración de cocina, pagará menos porque no tendrá que pagar por la comida ni por el equipo. Una demostración de un día completo puede costar desde 45 hasta 75, dependiendo del chef que haga la demostración y de la escuela de cocina.

Hay cursos de cocina más largos que consisten en una serie de clases de cocina separadas repartidas en varios días o semanas. Suelen ser más baratos por clase de cocina, pero aún así pueden suponer un gasto considerable. Un curso de fin de semana puede costar unos 250 euros. Si se trata de una semana completa o de una serie de clases de cocina a lo largo de varias semanas, se puede hablar de más de mil euros.

La ventaja de las clases más largas es que debería empezar a cocinar en serio y a desarrollar un conocimiento especializado del tema que está estudiando.

Si tiene suerte, su curso de cocina no le costará nada. Muchas de las escuelas de cocina ofrecen vales para cumpleaños u otros regalos. Por lo tanto, es posible que no tenga que pagar ni un céntimo por su curso de cocina si tiene una pareja o familia muy generosa.

La comida, la cultura y la historia van unidas

Cuando empiece un curso de cocina, a menudo descubrirá que acabará aprendiendo mucho más que las habilidades culinarias básicas. Aprender sobre la comida de un país suele revelar mucho sobre su historia y su cultura. Esto significa que a menudo un estudiante de cocina terminará con mucho más que una serie de recetas para llevar a casa.

Chris Horne es escritor gastronómico y está creando su propia escuela de cocina. Escribe regularmente sobre eventos gastronómicos y cursos de cocina.